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Ácido fólico y nutrientes que no pueden faltar en tu alimentación

Las personas están comiendo demasiado y obteniendo muy poca nutrición. Muchos consumimos demasiadas calorías de alimentos altos en grasas y azúcar, pero estos pueden carecer de vitaminas y minerales importantes. 

Al mismo tiempo, no estamos consumiendo las cantidades necesarias de frutas y vegetales, que son las fuentes más ricas de estos nutrientes. Y, debido a que no ingerimos suficientes productos lácteos, es muy difícil suplir los niveles necesarios de calcio y vitamina D.

A continuación, la Doctora Susan Bowerman, Directora de Capacitación sobre la Nutrición de Herbalife, nos indica porque son importantes estos cinco nutrientes: ácido fólico, vitamina A, calcio, vitamina D y potasio y en que alimentos podemos encontrarlos.

Ácido fólico
Por qué es necesario. El ácido fólico o folato, que es la forma en la que existen en los alimentos, es una de las ocho vitaminas B que se necesitan para la producción y mantenimiento de las células, en particular durante los periodos de crecimiento. Este es el motivo por  el que es importante que las mujeres consuman las cantidades adecuadas tanto antes como después del embarazo. El ácido fólico se utiliza en la fabricación de material genético, así como de glóbulos rojos, encargados de transportar el oxígeno a través del cuerpo.

Dónde se encuentra. Las palabras ácido fólico y folato provienen del latín folium, que significa hoja, y con mucha razón. Esta vitamina es abundante en las hortalizas y en alimentos como espárragos, brócoli, aguacate, frutas cítricas, nueces y frijoles.

 Vitamina A
Por qué es necesario. Una de las funciones claves de la Vitamina A es que mejora la vista, pues es un elemento crítico en la transmisión de las señales eléctricas del ojo al cerebro. Esta vitamina aporta a la buena salud de la piel y las membranas mucosas, que actúan como barreras contra las infecciones y, además, estimula las funciones del sistema inmune y reproductivo.

Dónde se encuentra. La Vitamina A se encuentra de forma activa, lista para que el cuerpo pueda utilizarla, en algunos alimentos de origen animal como el hígado, los huevos y la mantequilla. Muchas personas la obtienen además, en forma de betacaroteno, un compuesto que le da el color verde oscuro, amarillo y naranja a las frutas y verduras como zanahorias, calabazas, duraznos, papaya, hortalizas y brócoli.

Calcio
Por qué es necesario. El calcio es el mineral más abundante en el cuerpo y la gran mayoría se almacena en los huesos y dientes. Juega un papel crítico en la contracción muscular, ayuda a regular los latidos del corazón y a que las células en el sistema nervioso se comuniquen entre sí.

Dónde se encuentra. A pesar de que la mayoría de las personas acuden a los productos lácteos primero por tratarse de la principal fuente, también puede encontrarse en las hortalizas, el tofu, los frijoles y las almendras.

Vitamina D
Por qué es necesario. La Vitamina D estimula la absorción de calcio y fósforo del sistema digestivo, por lo que es de vital importancia para la formación y mantenimiento de dientes y huesos fuertes. También es necesaria para el adecuado funcionamiento muscular y para apoyar la actividad del sistema inmune.

Dónde se encuentra. La Vitamina D se conoce como la “vitamina del sol” porque el cuerpo la puede producir en la piel cuando se expone a la luz solar. Sin embargo, es posible que muchas personas no se expongan lo suficiente para producir la cantidad necesaria. Existen solamente unas cuantas fuentes naturales de Vitamina D, la principal es la grasa de pescado, las yemas de los huevos, el hígado y la leche.

Potasio
Por qué es necesario. El potasio contribuye a mantener la presión sanguínea en niveles normales y a extraer energía de los alimentos eficazmente. Todos los músculos, incluyendo el músculo del corazón, necesitan potasio para que puedan contraerse de manera correcta.

Dónde se encuentra. Las frutas y los vegetales están repletos de potasio. Las frutas con la mayor cantidad de potasio son el melón, los plátanos, el aguacate, los albaricoques, las frutas cítricas y las fresas. Los vegetales altos en este nutriente incluyen los tomates, la espinaca, las zanahorias, el brócoli y la leche.

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