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Migraña: síntomas y tratamientos

La migraña es una enfermedad neurológica que consiste en dolores de cabeza recurrentes. Se presentan con diferente intensidad, frecuencia y duración. Comúnmente el dolor se localiza en un solo lado de la cabeza y suele ir acompañado de nauseas y vómitos.

Existen dos tipos principales de migraña
Clásica o migraña con aura: se habla de la presencia del “aura” cuando antes de un ataque de dolor de cabeza intenso, la persona experimenta percepciones visuales tales como flashes luminosos, chispas, líneas en zigzag y hasta la pérdida temporal de la visión entre otros posibles síntomas sensoriales. Estas sensaciones, que pueden durar entre 10 minutos y una hora aproximadamente, se producen antes de que se desate el dolor de cabeza, por lo que se habla de síntomas premonitorios a la jaqueca.

Común o sin aura: este tipo de migraña es similar a la anterior, pero se diferencia de ella porque entre los síntomas premonitorios, no se produce el aura. Esta es la forma más frecuente de migraña.

Existen teorías para explicar la migraña, aunque no hay evidencia científica concluyente. Se cree que la cefalea se manifiesta cuando las arterias que irrigan el cerebro se constriñen y luego se dilatan, lo que provoca dolor (teoría vascular). Sin embargo algunos sugieren que el grosor de los vasos sanguíneos aumenta por otros cambios en el sistema nervioso, y se considera que los neurotransmisores (mensajeros químicos en el cerebro) juegan un papel fundamental como desencadenantes de la migraña.

Generalmente los ataques de dolor desaparecen dentro del lapso de las 24 horas, pero pueden durar hasta tres días. Cuando no se producen los ataques de dolor, el paciente se siente bien, sin ninguna clase de molestia o síntoma.

La frecuencia de los dolores de cabeza varía entre diferentes personas e incluso un mismo paciente puede experimentar épocas de ataques frecuentes y períodos en los que se producen de manera espaciada. Una persona puede padecer más de una crisis por semana y luego pasar varios meses e incluso años, sin dolores.

La migraña suele presentarse por primera vez en la adolescencia. Generalmente afecta a personas de entre 20 y 45 años. Es más frecuente entre las mujeres que entre los hombres y esto se explica por los cambios hormonales. Generalmente lo padecen aquellos que tienen antecedentes familiares.

Se utiliza como criterio médico para determinar la migraña, el haber tenido al menos cinco ataques, padecer un dolor de cabeza que dura entre 4 y 72 horas; el dolor es unilateral (un solo lado de la cabeza) o pulsátil y la intensidad imposibilita hacer cualquier tarea y empeora con el movimiento.

Síntomas
Áreas de dolor: cuello o rostro.
Tipos de dolor: sordo.
Dolor de cabeza: fuerte, frecuente, intenso o punzante.
Todo el cuerpo: aturdimiento ligero, malestar o mareos.
Sensitivo: sensibilidad a la luz, aura o sensibilidad al sonido.
Gastrointestinales: náusea o vómitos.
Visuales: ver destellos de luz o visión distorsionada.
También comunes: congestión nasal o irritabilidad.

Tratamiento
Cuidado personal: Evitar desencadenantes de migrañas, Control del estrés, Mejora de los hábitos de sueño y Cambios en la dieta.
Medicamentos: Analgésico, Anti-inflamatorio no esteroideo, Estimulante, Tratamiento para el dolor de nervio, Triptán, Neurotoxina y Suplemento dietético.
Terapias: Relajación muscular progresiva y Acupuntura.
Especialistas: Médico de atención primaria y Neurólogo.

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